«Neanche. Cioè, sì. Io ne ero vagamente innamorato, ma in modo estremamente casto»

È un libro da avere e da leggere Io che vi parlo. Conversazione con Giovanni Tesio

71jyiR-PM8LTorniamo ancora un poco sull’amicizia. Sentivi la differenza dell’amicizia maschile e di quella femminile?  

 «Qui tocchi un tasto molto delicato, perché io ero un timido, un timido patologico, per cui avevo delle amicizie femminili, ma si fermavano lì. La mutazione, il salto della barricata è arrivato per me estremamente tardi, dopo Auschwitz. È un argomento di cui parlo con un certo imbarazzo, una certa difficoltà. Sta di fatto che io ero un inibito, lo si vede dalle cose che ho scritto. Io ero fortemente inibito, anche per via delle campagne razziali, perché era un taglio netto. Molte ragazze, con le buone, senza offendere, si allontanavano, ma io cercavo proprio quelle con cui non potevo avere rapporti».

Cercare chi ti respinge?  

«Forse sì, ma io questo lo lascio agli altri. Di fatto ho avuto parecchie amicizie femminili, ma nessuna è sfociata in amore».

Neanche con la compagna d’università con cui – ne hai parlato sotto mentite spoglie nel Sistema periodico – vi scambiavate le letture?  

«Neanche. Cioè, sì. Io ne ero vagamente innamorato, ma in modo estremamente casto».

E ne soffrivi?  

«Sì, ne soffrivo tremendamente, soffrivo in modo pauroso perché vedevo tutti i miei amici che ci passavano da questa esperienza, avevano esperienze anche sessuali. Io no e ne ho sofferto in un modo spaventoso, fino a pensare al suicidio».

Forse anche perché avevi compagni che esibivano fin troppo i loro trofei…

«Certo. Qualcuno andava al casino, ci andava con la tessera falsa. Io non avrei mai fatto una cosa simile».

Amicizie femminili che siano durate nel tempo?  

«Oh, parecchie, sì, parecchie. C’è stata, per esempio, quella della ragazza del Fosforo nel Sistema periodico. È tuttora mia amica. Ma è proprio un periodo, questo, di due o tre anni, in cui le amicizie si sono sfaldate».

Perché?  

«Per ragioni diverse. Intanto per le mie ragioni, vicissitudini familiari, per cui mi muovo poco, e poi… chi muore, chi si ammala, chi perde interesse per la vita… È un capitolo che sta estinguendosi».

Il sentirsi invecchiare è questo?  

«Sì».

Vedersi corrodere l’ambiente che ti sta intorno?  

«Sì, questo è molto doloroso, molto doloroso e irreversibile».

Ma tu nel complesso ti giudichi una persona di natura vincente?  

«Mah! Io mi ritengo uno che ha combattuto parecchie battaglie. Che ne ha perse alcune e ne ha vinte altre. Devo avere una certa forza profonda, perché sono sopravvissuto ad Auschwitz, questa è una grossa battaglia. Anche come chimico ho sopportato sconfitte, ma ho vinto parecchie volte. Poi, come scrittore. Mi sono ritrovato a diventare uno scrittore quasi mio malgrado, ho aperto un capitolo nuovo. Mi è venuta addosso a scalini, prima in Italia e poi all’estero, questa ondata di successo che mi ha squilibrato profondamente, mi ha messo nei panni di qualcuno che non sono io».

Quello dello scrittore è il mestiere più pesante? 

«Più pesante?».

Sì, questa è la domanda.  

«Come effetti senza dubbio sì. Come fatica e durata direi di no, perché ho scritto i miei libri generalmente volentieri, in modo facile, senza sentirne il peso».

© 2016 Giulio Einaudi editore s.p.a., Torino

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5 Commenti

  1. Leggere Primo Levi significa confrontarsi non solo con la sua opera di testimonianza, ma anche riflettere su considerazioni lucide ed appuntite sulla società, sul Male e sulla conflittualità della natura umana. La vicenda del singolo diventa universale attraverso il filtro della narrativa. E di questi tempi abbiamo ancora più bisogno di poterci riflettere nelle miserie altrui, che sono, sempre, anche le nostre.

    1. “Primo Levi davanti all’assurdo”, Tra le righe libri. È un saggio che ho scritto io (utilizzo i testi di Levi in diversi ambiti, tra i quali il carcere) per un editore indipendente e sarà edito ad aprile. Tratta del potere trasformativo della parola in Primo Levi e della conciliabilitá tra la testimonianza del sopravvissuto e la morte dello scrittore. Sono temi che mi stanno molto a cuore.

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